摩托罗拉模块化手机梦想还年轻 但还有戏吗?

浏览量:473 时间:2018-04-07

摩托罗拉模块化手机梦想还年轻 但还有戏吗?

Moto Mods宝丽来照片打印机

网易科技讯4月7日消息,国外媒体Fast Company发布文章称,经过了两代的Moto Mods模块以后,摩托罗拉疯狂但并不成功的模块化智能手机概念来到了十字路口。未来它还能存活下去吗?

以下是文章主要内容:

2016年夏天,联想旗下子公司摩托罗拉做出一件对Android手机厂商而言不同寻常的事情:它宣布了一个围绕新款机型的雄心勃勃的想法,且信誓旦旦称要坚持推行几年。

为了将Moto Z与其他的高端Android手机区分开来,摩托罗拉推出了一套可扣在Moto Z?背面的“Moto Mods”模块,增加各式各样的功能特性,如更好的扬声器、10倍光学变焦镜头和备用电池组。摩托罗拉并没有亲自推行这一概念,而是向配件制造商和创业者寻求帮助,向他们承诺,无论他们制造出了什么模块,都能兼容三代Moto Z手机。

十八个月后,如今已经有十多款Moto Mods模块诞生,其中包括一个免提的Alexa扬声器,一个游戏控制器,一个磁性汽车中控台基座,以及一台宝丽来照片打印机。与此同时,经过一年多的开发以后,面向独立mMd制造商的加速器项目即将推出其第一个产品。由此看来,模块化硬件生态系统似乎已经接近成功。

但联想正面临不小的困境,还不清楚该创意项目还能持续多久。联想已承认,其2014年以29亿美元从谷歌收购摩托罗拉的交易,并没有像计划的那样给智能手机业务带来利润。上个月,该公司证实了对在芝加哥的摩托罗拉团队的裁员。虽然联想表示Moto Z和Moto Mods的工作仍将继续进行——据传今年晚些时候它也将推出新版手机——但对于该项目的未来,该公司总是泛泛而谈。

摩托罗拉Moto Z和Moto Mods的总经理Jeff Snow在一份电子邮件声明中表示,“我们致力于通过模块化给消费者带来选择自由,同时期待着在市场未来几年的演变中走在前沿位置。我们目前还没有有关即将上市的产品的细节要公布。”

这种不确定性也让Moto Mods制造商进退两难。就在他们逐渐掌握了如何利用摩托罗拉独特的硬件和软件的时候,它们也面临着一个对其十分不利的可能性:今年以后——甚至更早——它们已经学习到的和努力耕耘的一切,都将变得不合时宜。

并不是说摩托罗拉的处境要好得多。虽然科技爱好者们多年来一直梦想着模块化手机(相关项目包括Phonebloks和谷歌的Project Ara),但主流消费者是否对这一概念感兴趣仍是未知之数。对于摩托罗拉——或者任何其他的人——来说,要知道答案,唯一能做的就是继续相信这个它已投入大量时间悉心打造的生态系统。

摩托罗拉模块化手机梦想还年轻 但还有戏吗?

Moto Mods Alexa 智能音箱

开发摸索

Mod制造商们说,在他们构思新创意的过程中,摩托罗拉一直都能够带来鼓舞。例如,托马斯·兰瑟(Thomas Lancer)在2月份提出了一个有关带有折叠式充电插头的电池组的想法,第二天就收到了来自Moto Mods项目主管史蒂芬·麦克唐奈(Stephen McDonnell)的一封电子邮件,他想进一步讨论这个想法。

兰瑟构想的模块可让用户不必随身携带充电线就能给手机充电,他相信这一创意有可能会成为Moto Mods的杀手级应用,在和麦克唐奈通话之后,他觉得更受鼓舞了。他组建了一个团队,团队成员由他之前担任技术顾问从事重罪刑事检控时的同事组成。他们很快就在众筹平台Indiegogo上发起筹资项目。这是摩托罗拉目前主打的最具潜力的六个Mod模块之一。

“我本来不是那么有兴趣做这个,但你会感觉到他们想要你取得成功。”兰瑟说道。

不过,开发Moto Mods模块并不容易。虽然摩托罗拉为Mod开发者提供了一套用于制作原型的开发工具包,但是围绕手机的模块化控制器组件设计一个成批生产的项目,需要再花费大量的功夫。

在设计实体键盘模块的过程中,陈良辰(Liangchen Chen音译)对此深有体会。该款模块在今年的几次消费电子展会上都被摩托罗拉拿来展示。在2017年4月摩托罗拉举办的一场开发者竞赛中,陈良辰和他的公司Livermorium进入了13名决赛选手的行列——其中有两名选手符合获得联想投资公司风险投资的条件——但该键盘模块是全场唯一一个似乎接近完成的项目。

那次比赛最后的两名决赛选手包括一个后置电子纸显示器Mod和一个用于音乐录制的数字音频转换器Mod。那些项目的开发者没有回复记者的置评请求,但摩托罗拉表示,他们仍在与一位候选者合作,共同摸索“进入更加正式的原型开发阶段以及商业化前景”。

陈良辰觉得,那些项目的开发者低估了整合摩托罗拉模块化连接器硬件与他们的产品概念的难度。

“实际上,这比看上去要困难得多。”他说,“这不是几个业余爱好工程师,或者仅仅一两个工程师就能做成的事情。你真的需要一个专业的团队。”

目前尚不清楚Mophie和Incipio等大品牌是否经历过类似的挑战。这些公司和变焦镜头制造商Hasselblad拒绝就其开发历程发表评论。摩托罗拉的杰夫·斯诺(Jeff Snow)也只是说,“我们在Moto Mods的整个开发、销售和营销推广过程中都与各大品牌紧密合作。”

市场研究机构Current Analysis分析师阿维·格林加特(Avi Greengart)想知道,摩托罗拉是否更多地主导了那些公司的产品开发。

“对于我们所讨论的其中一些设备,我们并不确定是谁制造的,我认为这是因为可能大体上是摩托罗拉一手将它们推向市场的。”他称,“但要那么做,你能与之合作的合作伙伴为数不多。”

如果是那样的话,那陈良辰的键盘模块就更加引人注目了,而且可能标志着Moto Mods开发的一个转折点。在了解了这个平台一年之后,陈良辰认为他的公司可轻易地开发出新的模块,甚至可以和摩托罗拉合作,一起帮助其他的Mod制造商更快地开发新产品。

“我们已经了解了控制器的所有部件,我们知道该硬件是如何运作的,也知道软件平台是如何运作的,所以如果有好的想法,我们可以让它的实现比人们从零开始开发快速得多。”陈良辰说道。

摩托罗拉模块化手机梦想还年轻 但还有戏吗?

Moto Z Kate Spade Power Pack 电池组模块

困在旧式手机规格上

尽管陈良辰非常努力,但摩托罗拉现在有很多的理由告别Moto Mods项目。

首先,Moto Z产品线必须始终保持其当前的尺寸,以便兼容现在的Moto Mods模块。因此,正当其他手机通过缩小屏幕的边框变得越来越小的时候,摩托罗拉却只能在原有的框架中提供更大的屏幕。这或许可以解释为什么Moto Z3据传配备6英寸的显示屏。

格林加特指出,“挑战在于,由于要给旧式的外形尺寸做配件,在市场继续演变之时,他们被困在了这一外形尺寸上。”

他说,另一个问题要更加根本:一般而言,人们不会仅仅为了获得配件而购买特定的手机。因此,无论Moto Mods模块做得有多么出色,它们都可能永远无法匹配摩托罗拉的巨大投入。

“你是要与苹果和三星竞争,它们的产品都非常精美,都有着很高的品牌认知度。”格林加特表示,“你需要能够与它们竞争,促使人们购买你的手机,只有这样,配件才会开始成为人们购机决策的一部分。”

一种潜在的情况是,摩托罗拉继续支持Moto Mods,但野心变小。Android Police最近报道称,摩托罗拉将从“小众的模块”转向迎合广大消费者的模块。这可能意味着提供更多的电池模块和扬声器模块,格林加特说它们是迄今为止最流行的两种模块。(摩托罗拉对于该报道不置可否,但称其Mod是“以消费者为本”。)

如果收缩Mod项目,摩托罗拉就不必那么担心产品卖不动,也不必那么担心投资那些创意可能无法带来回报。但那么做也不免有些遗憾,毕竟该项目曾经一度前景十分光明,而且开发者们也刚刚开始摸索出门道来。

尽管存在不确定性,但托马斯·兰瑟希望模块化概念能够存活下来。摩托罗拉最初被曝要裁员,直到听到Moto Z开发在持续进行,Moto Mods负责人史蒂芬·麦克唐奈仍没放弃以后,兰瑟才如释重负。他说,他希望这个概念“至少能存活足够长的时间,让人们知道这种模块化的结构是一种很有趣、很有意思的创意。也许Z系列3年后会变得不一样,但也许它还会存在。”(乐邦)